Lainnya

MANTAN JUARA OLIMPIADE LI XUERUI BERSIAP UNTUK SATU KEMENANGAN TERAKHIR

Pada akhirnya Li Xuerui menerima sambutan nyaring malam itu. Setelah mengalahkan pemain Polandia Miksza Olga di Pusat Olahraga Mahasiswa Universitas Wuhan, terdengar suara dari tribun yang menjadi tepuk tangan meriah ketika kerumunan tuan rumah bangkit untuk bertepuk tangan, bersuka ria dalam hore terakhir legenda bulutangkis Tiongkok.

Juara Olimpiade London, yang telah menjadi subjek dari banyak keramaian setelah mengumumkan pengunduran dirinya dari acara-acara internasional pekan lalu, membuat penampilan single wanita pertamanya di Pertandingan Dunia Militer ke-7 di Wuhan pada hari Kamis.

Kesedihan terlihat  ketika pemain berusia 28 tahun itu menandatangani pertandingan putaran pertama dengan campuran kecepatan dan ketangkasan yang menakjubkan. “Ini adalah kompetisi internasional terakhir saya,” Li menegaskan kembali setelah pertandingan. “Aku tidak menyesal. Aku sangat senang.”

Sebagai salah satu pemain paling dominan di masa puncaknya, Li membungkuk dengan CV yang berkilauan, setelah memenangkan 14 gelar Superseries dan memegang tempat nomor 1 dunia selama 124 minggu. Kariernya yang mempesona juga ditentukan oleh emosi dan drama yang tinggi.

Li membuat namanya di Kejuaraan Asia pada tahun 2010, ketika dia baru berusia 19 tahun. Pada usia yang lembut itu, ia menunjukkan tampilan percaya diri yang memberinya gelar besar pertama. Kemudian dia menjadi fenomena asli, seorang pejuang yang menyerang dengan ujung tombak yang menakutkan, memenangkan trofi dengan sukacita dan brio yang tak terkendali.

Dia mencapai puncak ketenaran dengan mengalahkan rekan senegaranya Wang Yihan di final tunggal putri di Olimpiade London, pada tahun 2012. Namun, ketika menilai tempatnya di panteon cobaan horornya di Olimpiade Rio 2016 tampaknya melawannya.

Sebagai salah satu favorit untuk membawa pulang hadiah terbesar, Li menyerbu ke semifinal dengan relatif mudah tetapi kampanye tanpa cacatnya dengan kejam dipotong oleh cedera yang tiba-tiba, kemudian didiagnosis sebagai robekan ligament cruciate anterior.

Bintang kelahiran Chongqing itu dikirim ke meja perawatan dengan lebih dari satu tahun di garis samping. Sejak itu, dia telah berjuang untuk merebut kembali bentuk terbaiknya. Pengumuman pensiun minggu lalu tampaknya seperti akhir yang prematur untuk karir sensasionalnya yang membentang lebih dari satu dekade dan menimbulkan kegembiraan yang tak terhitung jumlahnya dan gembira di antara penggemar bulu tangkis.

Namun, Permainan Dunia Militer ini menawarkan kepada veteran Li kesempatan terakhir untuk mengakhiri tugasnya di panggung global dengan nada tinggi. “Saya akan memperlakukan kompetisi dengan mentalitas normal. Saya tidak akan membiarkan perasaan dan emosi saya menjadi lebih baik dari saya,” kata Li, mengkhianati ketenangan yang luar biasa dan keseimbangan batin.

“Dia layak mendapat kekaguman dan tepuk tangan kami. Saya pikir dia yang terbaik,” kata Huang Kunlun, yang memberi penghormatan kepada Li dengan tampilan warna-warni bendera dan spanduk di tribun.

“Tidak masalah apakah dia menang atau tidak. Aku hanya berharap dia menikmati penampilan terakhirnya dan menunjukkan kemampuannya di depan penonton internasional. Dia akan sangat dirindukan.”

Previous ArticleNext Article

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *